Un inicio nica a la medida

Aunque el equipo de Alemania no es un flan como muchos podrían creer, Nicaragua tiene todas las herramientas para comenzar con el pie derecho en el XXXIX Campeonato Mundial de Beisbol, esta tarde (1:00 p.m.), en el estadio Omar Torrijos, en Santiago de Veraguas, Panamá.

Denis Martínez (cuarto de izq. a der.) dirigirá hoy a la selección nacional en su debut en el Campeonato Mundial de Beisbol. Los nicas ganaron dos de tres partidos de fogueo en Panamá. LA PRENSA/CORTESÍA/MI DIARIO DE PANAMÁ

Gerald Hernández

Desde Panamá

Aunque el equipo de Alemania no es un flan como muchos podrían creer, Nicaragua tiene todas las herramientas para comenzar con el pie derecho en el XXXIX Campeonato Mundial de Beisbol, esta tarde (1:00 p.m.), en el estadio Omar Torrijos, en Santiago de Veraguas, Panamá.

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Nicaragua enfrentará a Alemania por tercera vez en mundiales.

En 1972, la tropa pinolera le dio una paliza 17-1 a los europeos, con el triunfo de Bonard Luzey. Y un año después se les ganó 6-1, con pitcheo de Leonardo Fonseca.

Alemania tuvo balance de 0-25 en esos dos mundiales. Ahora reaparece con expectativas renovadas.

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El diestro Berman Espinoza, dueño de una bola rápida que rasca las 90 MPH, junto a un poderoso slider, será el encargado de sortear una alineación que tiene a un bateador como Kai Gronauer, que este año jugó en Doble A con los Mets y dio hit en el spring training de las Grandes Ligas, y el slugger Donald Lutz, quien descargó 20 jonrones en Clase A.

Una de las principales cartas del pitcheo alemán es el derecho de 18 años Daniel Thieben, quien un par de semanas atrás fue firmado por los Marineros de Seattle por medio millón de dólares, y no sería raro que abra hoy frente a Nicaragua.

Alemania, que es el subcampeón de Europa, tiene a 11 peloteros con experiencia en el beisbol profesional y seis de ellos aún están activos en las Ligas Menores, así que quitémonos esa imagen que vamos frente a un equipo que corre las bases al revés.

Sin embargo, la experiencia de los nicas en este tipo de torneos, el nivel de beisbol que practicamos, el juego en conjunto y el coraje que caracteriza al equipo nacional nos pone como favoritos para hoy. Además, aunque no llevamos profesionales activos, en el roster pinolero hay 13 jugadores con experiencia en el beisbol rentado, incluyendo a Ofilio Castro y Julio Raudez, quienes llegaron hasta Triple A.

¿HASTA DÓNDE LLEGAREMOS?

Nicaragua y Alemania están ubicadas en el grupo B de este Mundial junto a Cuba, República Dominicana, Australia, Venezuela, Corea e Italia.

Una buena actuación de Nicaragua sería meterse en la segunda vuelta y para ello debemos vencer a dos de los grandes, considerando que están al alcance Italia y Alemania. De modo que los juegos ante Venezuela, Australia y Corea serán decisivos.

El equipo pinolero no se mete en el medallero de un Mundial desde 1998, cuando se conquistó el tercer lugar.

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