Guatemala espera más turistas por cambio de era maya

Guatemala espera un crecimiento de 8% en el flujo de turistas este año, como un efecto de las celebraciones del cambio de era en el calendario maya, el 21 de diciembre, dijo el director del Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat), Pedro Duchez.

LA PRENSA/ARCHIVO

GUATEMALA/AFP

Guatemala espera un crecimiento de 8% en el flujo de turistas este año, como un efecto de las celebraciones del cambio de era en el calendario maya, el 21 de diciembre, dijo el director del Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat), Pedro Duchez.

«Es una meta superambiciosa, pero tenemos que ser ambiciosos y ojalá pudiéramos llegar a los dos millones de turistas este año», declaró el funcionario a la AFP.

«El año pasado llegamos a 1,8 millones de visitantes y esperamos un crecimiento de 8% en 2012, con lo cual podríamos sobrepasar los dos millones», una cifra récord para Guatemala, agregó.

Duchez reconoció que la crisis económica podría provocar un estancamiento de la afluencia de turistas desde Europa, por eso ahora «enfocaremos (la promoción del país) en mercados más cercanos, como Estados Unidos, México y Centroamérica».

Según el Inguat, durante el primer semestre del 2012 visitaron Guatemala 1,3 millones de turistas.

El turismo representa una de las principales fuentes de ingreso de divisas para Guatemala. Datos oficiales señalan que en 2011 generó 1,3 millones de dólares, 18% más que el café y el doble que el azúcar, dos de los productos tradicionales de exportación.

Para diciembre próximo, Guatemala tiene previstas una serie de actividades en la capital y en los grandes centros arqueológicos del país, para celebrar el fin de una era de 5.200 años, según el calendario solar de los mayas, y el inicio de una nueva época.

Este acontecimiento ha dado paso a conjeturas sobre el fin de la humanidad, aunque los mayas no comparten esa visión.

El calendario maya está conformado por 18 meses de 20 días cada uno, más el 'Wayeb', el mes sagrado de cinco días. El 'B'aktun' es la unidad más larga de este sistema y equivale a unos 400 años. La gran era incluye 13 B'aktun', un periodo de 5.200 años.

La cultura maya tuvo su mayor esplendor en el llamado período clásico (250-900 d.C.) hasta que entró en una etapa de decadencia en el período postclásico (900-1200 d.C).

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