EE.UU. se dispone a retirar a Cuba de su lista de patrocinadores del terrorismo

Estados Unidos se dispone a eliminar a Cuba de su lista de patrocinadores del terrorismo. Así lo afirmó un legislador estadounidense en Washington, poco antes de que el presidente Barack Obama llegara a Panamá para su histórico encuentro con su par Raúl Castro.

AFP/ MANDEL NGAN

Estados Unidos se dispone a eliminar a Cuba de su lista de patrocinadores del terrorismo. Así lo afirmó un legislador estadounidense en Washington, poco antes de que el presidente Barack Obama llegara a Panamá para su histórico encuentro con su par Raúl Castro.

Con pocos minutos de diferencia, los dos presidentes llegaron al aeropuerto de Panamá para la Cumbre de las Américas que se celebra este viernes y sábado y en la que por primera vez Cuba se sienta entre los 35 países del hemisferio.

Y ya hay nuevas señales de avances en las negociaciones entre los dos países hacia la normalización de sus relaciones, iniciadas hace casi cuatro meses. El Departamento de Estado recomendó a la Casa Blanca que Cuba sea retirada de su lista de países que patrocinan el terrorismo, aseguró el senador estadounidense Ben Cardin, miembro del comité de Relaciones Exteriores de esa cámara.

«Es un importante paso adelante en nuestros esfuerzos para forjar una relación más fructífera con Cuba», añadió.

De esa manera, los dos países podrán avanzar hacia el restablecimiento pleno de las relaciones diplomáticas con la reapertura de embajadas en Washington y La Habana.

Aunque no hay aún nada oficialmente acordado, Obama y Castro podrán mantener una reunión bilateral durante el foro hemisférico.

El presidente de Cuba, Raúl Castro, llega a la Ciudad de Panamá. EFE/Alejandro Bolívar
El presidente de Cuba, Raúl Castro, llega a la Ciudad de Panamá. EFE/Alejandro Bolívar

Esto «ha sido una especie de piedrita en el zapato en el proceso de normalización de relaciones diplomáticas», comentó Frank Mora, director del Centro para América Latina y el Caribe de la Florida International University.

Estar dentro de la lista que completan Irán, Sudán y Siria, implica una serie de sanciones, entre ellas el bloqueo a cualquier intento de parte de La Habana de obtener préstamos de instituciones financieras internacionales.

Obama destacó que el proceso de negociaciones «tomará tiempo». «Nunca predije que todo se pueda transformar de la noche a la mañana», dijo en Jamaica, escala previa antes de llegar a Panamá.

Sin duda alguna, la foto que saldrá de la cumbre, la de un presidente estadounidense y uno cubano juntos, quedará como uno de los puntos más altos de la presidencia de Obama. La única y última vez que Obama y Castro se vieron las caras fue cuando coincidieron en los funerales de Nelson Mandela en Sudáfrica en 2013.

Venezuela, el invitado incómodo

Obama ya avisó que vendrá a la Cumbre con «un mensaje de diálogo», tras destrabar la enemistad con Cuba e incluso firmar un acuerdo nuclear con Irán.Pero deberá responder ante muchos países latinoamericanos, indignados por su decisión de declarar a Venezuela, principal benefactor económico de Cuba, como una «amenaza inusual y extraordinaria» para Estados Unidos.

En un mitin en las afueras del Palacio de Miraflores, el presidente Nicolás Maduro, dijo haber reunido 13,4 millones de firmas contra el decreto de Estados Unidos, que hará llegar a Obama.

Pero en los últimos días, la tensión bajó de tono entre Washington y Caracas. El gobierno de Estados Unidos reconoció que no cree que Venezuela sea realmente una amenaza, en tanto que Maduro dijo estar dispuesto «al diálogo».

No todas son celebraciones

Las relaciones entre Cuba y Venezuela con Estados Unidos tensan las calles en Panamá. Opositores y seguidores de los gobiernos de La Habana y Caracas han protagonizado empujones y acusaciones mutuas en pequeños mitines, protestas y foros paralelos a la Cumbre.

Más de 3.000 activistas de organizaciones sociales participarán este jueves en la llamada Cumbre de los pueblos para manifestar su apoyo a Cuba en las negociaciones con Estados Unidos y exigir a Obama que retire la medida contra Caracas.

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