70 años de Nagasaki e Hiroshima - La Prensa

70 años de Nagasaki e Hiroshima

En agosto de 1945 Estados Unidos decidió acabar el infierno de la guerra con otro infierno: el uso de las bombas nucleares sobre Japón

09/08/2015

La fabricación de las bombas nucleares detonadas por Estados Unidos en Japón se hicieron en secreto bajo el nombre de proyecto Manhattan. LA PRENSA/ARCHIVO

Nadie había tomado nunca antes una decisión así. Hasta el momento ninguna otra persona lo ha hecho. Y nadie más ha tenido que convivir con semejantes consecuencias. Pero ordenar transformar a toda una ciudad en una sucursal del infierno y en el proceso acabar con la vida de 140,000 seres humanos —en su inmensa mayoría civiles, mucho luego de terribles padecimientos— no puede ser fácil. Eso fue, sin embargo, lo que ocurrió después de que Harry S. Truman autorizó el lanzamiento de una bomba atómica sobre la localidad japonesa de Hiroshima, un 6 de agosto de hace ya setenta años.

“La usamos para acortar la agonía de la guerra, para salvar las vidas de miles y miles de jóvenes estadounidenses”, se justificó el presidente estadounidense tres días después, en un mensaje transmitido el día del lanzamiento de una segunda bomba sobre la ciudad de Nagasaki.

Y poco después, el 15 de agosto de 1945, Japón finalmente anunció la rendición incondicional que desde hacía tiempo se le venía exigiendo.

Terminaba así la Segunda Guerra Mundial. Y empezaba un debate que todavía no ha terminado.

Efectivamente, muchos todavía consideran que la relativamente rápida rendición japonesa valida la decisión de Truman de recurrir a las armas nucleares.

Para ese entonces, los bombardeos de la Fuerza Aérea estadounidense ya habían causado más muertos que los que eventualmente provocarían los dos artefactos nucleares. Y Japón no se rendía.

Y la alternativa —una invasión acompañada por un bloqueo naval— muy probablemente hubiera tenido un costo todavía mucho mayor en vidas humanas, para ambos bandos.

Otros, no obstante, jamás considerarán justificable el uso de armas o estrategias que no discriminan entre combatientes y civiles y no falta quién considere que lo de Hiroshima fue un crimen de guerra.

Pero además, incluso en 1945, muchos estaban convencidos de que una rendición japonesa se podía obtener sin recurrir a las armas nucleares.

“UNA PEQUEÑA CONCESIÓN”

“Los japoneses estaban listos para rendirse y no hacía falta golpearlos con esa cosa horrible”, diría por ejemplo, años después, Dwigth Eisenhower, en aquel entonces máximo comandante de las fuerzas aliadas en Europa y eventual sucesor de Truman en la Casa Blanca.

Y numerosos académicos —como Mark Selden, profesor de la Universidad de Cornell y editor de The Asia-Pacific Journal— han llegado a la conclusión de que las bombas no fueron tampoco el factor determinante para que Tokio se rindiera.

“Los japoneses ya habían sufrido la destrucción de ciudad tras ciudad, tras ciudad, con la pérdida de aproximadamente medio millón de vidas, por causa de los bombardeos estadounidenses. Y no habían parpadeado”, reconoció Selden.

“Pero era porque estaban queriendo obtener una pequeña concesión de Estados Unidos, que exigía una rendición incondicional: la protección del emperador”, le explicó a BBC Mundo.

Según Selden, antes de la detonación de Hiroshima, Japón ya estaba buscando desesperadamente un camino hacia la rendición y para ello había buscado incluso la intermediación de la Unión Soviética, con la que había suscrito un tratado de neutralidad años antes.

Pero, para el académico, los soviéticos no estaban realmente interesados en ayudar a la negociación, pues les ataría más la idea de sumarse al conflicto para hacerse con nuevos territorios y obtener otras ventajas.

Y según Tsuyoshi Hasegawa, profesor del Departamento de Historia de la Universidad de California en Santa Bárbara, fue precisamente la posibilidad de un involucramiento soviético lo que terminó de decidir a Truman por el uso de la bomba.

La destrucción fue total en un radio de hasta cinco kilómetros  del epicentro sobre el cual estallaron las bombas sobre Hiroshima y Nagasaki, Japón.  LA PRENSA/ARCHIVO

La destrucción fue total en un radio de hasta cinco kilómetros del epicentro sobre el cual estallaron las bombas sobre Hiroshima y Nagasaki, Japón.
LA PRENSA/ARCHIVO

ALIADOS INCÓMODOS

“La entrada de la URSS habría acelerado el fin de la guerra. Pero EE. UU. ya había empezado a entrar en conflicto con los soviéticos en Europa del este, por lo que había preocupaciones”, le dijo Hasegawa a BBC Mundo.

“Es decir, Truman tenía un dilema. Y la bomba resolvió ese dilema”.

“En otras palabras, la principal razón para usar la bomba fue forzar a los líderes japoneses a que se rindieran antes de que los soviéticos entraran a la guerra. Las dos cosas están muy conectadas”, explicó.

Y tanto él como su colega de Cornell coinciden en que fue precisamente la decisión de Moscú de sumarse al conflicto contra los japoneses, dos días después de Hiroshima, lo que terminó de forzar la rendición nipona.

“Yo creo que es útil pensar en el lanzamiento de la bomba como el primer gran momento de lo que muchos llaman o les gusta llamar ‘la Guerra Fría’”, dijo Selden, quien cree que Washington también veía la bomba como una forma de mandarles un mensaje a los soviéticos.

“Y vista desde Tokio, desde el palacio imperial, la idea de tener a los rusos a cargo, en lugar de a los estadounidenses, debe haber parecido tremendamente poco atractiva”, le explicó a BBC Mundo.

EL PESO DE LA OPINIÓN PÚBLICA

Para muchos, la sensación de que la bomba tenía mucho de mensaje para la URSS se amplificaría cuando, después de la rendición EE. UU., no tuvo problemas en permitir lo que tanto había pedido Japón: conservar en el trono al emperador Hiroito.

¿Por qué no hacerlo antes si, como opina Hasegawa, esto habría podido acelerar el final del enfrentamiento?

Efectivamente, según el académico japonés, si Truman quería terminar la guerra cuanto antes y sin usar la bomba atómica, tenía dos opciones.

“Uno: podía haber invitado a Stalin a suscribir la declaración de Postdam (que exigía la rendición de Japón). Dos: podía haberle dado a los japoneses la señal de que EE. UU. estaba dispuesto a preservar el sistema imperial. Pero no hizo ninguna de las dos”, le dijo a BBC Mundo.

Y, para él, el sentimiento antijaponés que predominaba en EE. UU. luego del ataque a Pearl Harbor puede ayudar a entender por qué nunca hizo llegar ese mensaje.

Decenas de japoneses iluminan linternas de papel  junto al río Motoyasu en memoria de las víctimas de la bomba atómica en el Parque de la Paz de Hiroshima. LA PRENSA/ARCHIVO

Decenas de japoneses iluminan linternas de papel junto al río Motoyasu en memoria de las víctimas de la bomba atómica en el Parque de la Paz de Hiroshima.
LA PRENSA/ARCHIVO

VENGANZA POR PEARL HARBOR

“Los japoneses empezaron la guerra desde el aire en Pearl Harbor. Ahora les hemos devuelto ese golpe multiplicado”, fue de hecho una de las primeras cosas que dijo Truman en el mensaje en el que informó al mundo del ataque contra Hiroshima. “La usamos contra aquellos que nos atacaron sin advertencia en Pearl Harbor, en contra de aquellos que han matado de hambre, golpeado y ejecutado prisioneros de guerra estadounidenses, en contra de aquellos que han abandonado cualquier pretensión de obedecer las leyes internacionales de la guerra”, insistiría en su mensaje del día del ataque nuclear contra Nagasaki.

Y aunque hay otros que piensan que la bomba también fue detonada para justificar los miles de millones de dólares invertidos en el proyecto Manhattan o para permitir su perfeccionamiento, Mark Selden, profesor de la Universidad de Cornell y editor de The Asia-Pacific Journal, no le da mucho peso a esos argumentos.

¿JAPÓN IBA A RENDIRSE?

Hay historiadores que disputan la aserción de que Japón estaba listo para rendirse y que EE. UU. lo sabía.  “Los japoneses no veían su situación como catastróficamente desesperada. Tampoco estaban buscando cómo rendirse, sino intentando una salida negociada a la guerra que preservara el viejo orden en Japón, no nada más la figura del emperador”, escribió, por ejemplo, Richard B. Frank en un ensayo publicado en ocasión del 60 aniversario de Hiroshima.

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