Barsa defiende el liderato ante el Espanyol en el derbi catalán

El Barcelona inicia el 2016 como líder de la liga española —empatado en puntos con el Atlético de Madrid — y frente al vecino Espanyol hoy (9:00 a.m.), en el primero de una serie de tres “derbis catalanes” que ambos equipos disputaran a lo largo de las próximas dos semanas.

El Barsa se enfrenta hoy al Espanyol en el derbi catalán. AFP PHOTO/ PAU BARRENA

El Barcelona inicia el 2016 como líder de la liga española —empatado en puntos con el Atlético de Madrid — y frente al vecino Espanyol hoy (9:00 a.m.), en el primero de una serie de tres “derbis catalanes” que ambos equipos disputaran a lo largo de las próximas dos semanas.

Emparejados también en la eliminatoria de octavos de final de la Copa del Rey, con partido de ida el miércoles en feudo azulgrana y vuelta el día 13 en casa de los españolistas, el duelo barcelonés se presenta como llamativo obstáculo a la ascendente trayectoria del Barsa que, con 38 unidades por la fecha 18 del campeonato doméstico, figura primero sobre el Atlético, escolta por balance goleador, y disfruta de una renta de dos puntos sobre el tercer clasificado, Real Madrid.

Los blancos tendrán el domingo un difícil compromiso en cancha del décimo lugar, Valencia, mientras que el Atlético, que dirige el argentino Diego Simeone, recién reforzado con la incorporación de sus compatriotas Augusto Fernández y Matías Kranevitter, goza, a priori, del calendario más favorable, pues recibe hoy (1:30 p.m.) al colista Levante.

La última victoria como local del Espanyol, clasificado en la posición 13, ante el Barsa, se remonta a 2007, aunque el enfrentamiento con el poderoso vecino siempre es motivo de sobreexcitación para los blanquiazules, que tendrán tres oportunidades casi consecutivas de dar la sorpresa ante el líder liguero.

Pero los azulgranas exhiben buena salud, pues cerraron 2015 goleando 4-0 al Betis tras haber concedido dos empates consecutivos en las fechas anteriores. Cuentan, además, con cierto margen de maniobra por un partido pendiente contra el Sporting de Gijón, correspondiente a la fecha 16 y programado para el 17 de febrero.

El técnico “culé”, Luis Enrique, aún no podrá disponer el sábado de Arda Turan y Aleix Vidal, que no pudieron disputar el arranque de temporada por el castigo de la FIFA a la entidad. Tampoco el Atlético contará con sus nuevos refuerzos.

Seguirán siendo el argentino Lionel Messi, a las puertas de ser premiado con su quinto Balón de Oro, el uruguayo Luis Suárez y el brasileño Neymar quienes continuarán llevando la batuta del Barsa, que cerró 2015 estableciendo el récord de goles (180) para un año calendario, y con un nuevo título, el Mundial de Clubes, para completar un botín de cinco trofeos.

EN ESPERA
El Real Madrid se centran por ahora en la liga, donde la visita a Valencia siempre provoca recelo. Los valencianistas también guardan especial animadversión al cuadro capitalino, al que suelen presentar dura batalla.
La estadística, con cinco victorias del Madrid en sus últimas seis visitas, no refleja la tensión de los cruces. El duelo será mañana a la 1:30 p.m.

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