EE.UU.: impacto del zika “más alarmante” de lo estimado

El virus del Zika circula actualmente en gran parte de países de América y, si bien causa síntomas leves entre la mayor parte de infectados, el gran temor tiene que ver con su probable relación con casos de microcefalia.

11/04/2016
zika

El virus del zika, el dengue y chikungunya es transmitido por el mosquito Aedes Aegypti. LA PRENSA/ARCHIVO

Las autoridades sanitarias de EE.UU. alertaron de que el posible impacto y propagación del zika en el país es “más alarmante” de lo que se estimaba en un principio, al anotar que el mosquito que transmite el virus está presente en unos 30 estados del país en lugar de en 12.

“Todo lo que estamos viendo sobre este virus parece ser más alarmante de lo que pensábamos originalmente”, comentó en una rueda de prensa en la Casa Blanca la doctora Anne Schuchat, directora adjunta de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

En la misma línea, el director de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, en inglés), el doctor Anthony Fauci, dijo que el zika es un virus “muy inusual” y que es necesario “conocer mucho más” acerca de él y sus efectos en los humanos.

“Cuanto más aprendemos (sobre el zika), más preocupados estamos por el alcance de lo que este virus está haciendo”, enfatizó Fauci.

De acuerdo con Schuchat, las autoridades sanitarias creen ahora que el mosquito Aedes aegypti, transmisor del virus del Zika, está presente en unos 30 estados de EE.UU. frente a los 12 que habían estimado inicialmente.

Asimismo, la directora adjunta de los CDC aseguró que el Gobierno está “bastante preocupado” por la situación en Puerto Rico, donde anticipó que se puede llegar a los “cientos de miles” de infectados y “quizá a cientos de bebés afectados”.

Por el momento, no hay grandes cifras de casos de transmisión local del zika en el territorio continental de EE.UU., “pero necesitamos estar preparados”, advirtió Schuchat.

Según las últimas cifras del Departamento de Salud de Puerto Rico, se han confirmado un total de 436 casos del virus en la isla en lo que va año, de los que 60 son mujeres embarazadas.

Por otro lado, de acuerdo con los CDC, hasta el 6 de abril se habían reportado en Estados Unidos 346 casos de transmisión de zika asociados a un viaje a una de las zonas afectadas, 32 de los cuales eran mujeres embarazadas, 7 fueron transmitidos sexualmente y uno presentó el síndrome neurológico de Guillain-Barré.

El virus del Zika circula actualmente en gran parte de países de América y, si bien causa síntomas leves entre la mayor parte de infectados, el gran temor tiene que ver con su probable relación con casos de microcefalia en recién nacidos y el síndrome neurológico de Guillain-Barré.

En cuanto a la marcha de las investigaciones en EE.UU. sobre los tratamientos y prevención del virus, el doctor Fauci señaló que septiembre próximo sigue siendo la fecha probable para la primera fase de pruebas de la vacuna que están desarrollando los NIH.

“Realmente no tenemos todo lo que necesitamos”, dijo Fauci sobre los fondos disponibles para la investigación, al recordar que se ha tenido que recurrir a dinero “de otras áreas” ante la inacción del Congreso para autorizar los 1.900 millones de dólares solicitados por el presidente Barack Obama en febrero.

La semana pasada, el Gobierno anunció que destinará 589 millones de dólares, en su mayoría procedentes de fondos ya aprobados para combatir el ébola, a la lucha contra el zika ante la imposibilidad de contar por ahora con los 1.900 millones solicitados por Obama.

Ese dinero transferido de la partida para la lucha contra el ébola “nos ayudará a llegar un poco más lejos, pero todavía no es lo que queremos”, insistió Fauci.

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