Un nuevo reto: el suelo se acidifica

Otro efecto de la mano del hombre en la naturaleza atenta contra la productividad y rentabilidad de los cultivos y, aunque es reversible, es caro tratarlo

12/04/2016

Sin duda alguna los impactos más evidentes de la deforestación son el incremento de la temperatura y la pérdida de las fuentes de agua, pero otro de los tantos efectos que provoca es la acidez del suelo. Acidez que se transforma en un factor más que merma la productividad de los cultivos y hace aún más difícil conseguir la rentabilidad de las actividades agrícolas y pone en riesgo la producción de alimentos.

“La acidez del suelo es un grave obstáculo para la producción de alimentos en todo el mundo. Las capas arables más ácidas en el mundo se encuentran en zonas de América del Sur que han sufrido la deforestación y la agricultura intensiva”, advierte el estudio El estado de los recursos de suelos en el mundo.

Dicha investigación fue elaborada por el grupo técnico de suelos de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, en inglés) y reúne el trabajo de unos doscientos especialistas en suelo de sesenta países. Se publicó el 4 de diciembre del año pasado durante la celebración del Día Mundial del Suelo, que coincidió con la clausura del Año Internacional de los Suelos 2015 de la Organización de Naciones Unidas (ONU).

En Nicaragua el daño en los suelos que advierte la ONU, se ha agravado en los últimos años porque “con la deforestación el agua cae violentamente en los suelos, hay una mayor escorrentía porque no hay nada que detenga al agua y como últimamente las lluvias son cortitas e intensas entonces la percolación de las bases de calcio, magnesio, sodio y potasio es fuerte. Se lavan completamente y lo que quedan son iones de aluminio, manganeso y metales pesados, como el cobre y el zinc en mayor concentración y eso hace que el pH disminuya dramáticamente”, explica Octavio Menocal, especialista en cultivos perennes con mención en suelo y consultor de Punto Agrícola SA.

NORTE Y CARIBE SON LAS ZONAS MÁS AFECTADAS

También la acidez del suelo bloquea o inhibe el funcionamiento de algunos nutrientes. Entonces aunque sigan presentes en el suelo no están disponibles para la planta, añade Carlos Zelaya, investigador del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT).

Además, cuando hay menos lluvia, según Menocal, “hay más nematodos en el suelo, la fertilidad disminuye y el pH aumenta y cada vez que el pH se torna más ácido el sistema radicular (conjunto de raíces) de las plantas se ve más afectado y su capacidad de absorber los nutrientes es menor”.

El rango adecuado es de entre 5.5 y 6.5, pero Menocal asegura que “ha tenido la oportunidad de ver análisis de suelos en el Norte y Caribe del país, principalmente en la zona de Kukra Hill y Río San Juan, donde actualmente en pH de los suelos es de entre 4.0 y 4.3. Hemos arrancado las plantas y los sistemas radiculares están bien deprimidos y al haber menos raíces la capacidad de nutrientes es menor y eso debilita a la planta”.

La buena noticia es que la acidificación y otros daños que enfrentan los suelos son reversibles. “Esta tendencia puede revertirse siempre que los países tomen la iniciativa en la promoción de prácticas de manejo sostenible y el uso de tecnologías apropiadas”, dice el estudio publicado por la ONU.

SE REQUIERE DIAGNÓSTICO

Pero antes de contrarrestar este daño, lo importante es hacer diagnóstico de los suelos del país para determinar las necesidades reales.

“El problema es que actualmente nadie está trabajando el tema de la fertilidad del suelo con ensayos experimentales e investigación seria, los que están dando asistencia técnica en torno a ese problema son los formuladores y vendedores de insumos y muchas veces ellos venden productos que el suelo no necesita y muchas veces el productor termina comprando productos que dañan aún más el suelo”, advierte Zelaya.

Según los especialistas, esta es una limitante que enfrenta el país porque no hay un instituto de investigación de suelo o una entidad académica imparcial que luego de un diagnóstico por zona determine las necesidades de cada suelo.

“En la zona de Waslala (Región Autónoma de la Costa Caribe Norte) y Rancho Grande (Matagalpa) en plantaciones de cacao ha surgido este problema (acidez del suelo) y para solucionarlo se quiere plantear una alianza entre varias organizaciones para profundizar en el tema, pero de momento no tenemos resultado porque estos estudios dependen de la existencia de presupuestos para investigación y ahorita no hay recursos”, explica Zelaya.

Por su parte, Olaf Hektoen, vicepresidente para América Latina de Yara, dice que la empresa planea hacer un “extenso análisis de suelos, porque la situación puede variar de región a región, lo mismo que la sensibilidad de las plantas ante la acidez, además el sobreuso de productos basados en urea y sulfato de amonio pueden también estar contribuyendo a la acidez de los suelos”.

Yara, en alianza con Cisa Agro, pretende realizar este análisis, sobre todo en las zonas donde se requiere elevar el rendimiento de cultivos como el frijol, maíz y café. Luego introducirán una novedosa tecnología de nutrición que se pondrá a disposición de los productores. “Para demostrar que la solución propuesta es funcional vamos a desarrollar ensayos en los que se compararán prácticas tradicionales, alternativas y nuestra propuesta, para que los productores puedan ver para creer”, dice Hektoen.

ANALIZAR CADA DOS O TRES AÑOS

Según la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO por sus siglas en inglés), los análisis del suelo se deben implementar cada dos a tres años para determinar sus necesidades. “Asimismo se requiere la evaluación de la capacidad amortiguadora para averiguar la cantidad de limo (sedimento) requerida para neutralizar la acidez del suelo al valor deseado.

Además, según la FAO, para tener suelos saludables es indispensable frenar las diez principales amenazas que enfrentan los suelos que son: erosión, pérdida de carbono orgánico, desequilibrio de nutrientes, acidificación, contaminación, anegamiento, compactación, sellado, salinización y pérdida de la biodiversidad.

La solución propuesta es la que se centra en el manejo sostenible del suelo y que requiere la elevada participación de las partes interesadas, que van desde los gobiernos hasta los pequeños agricultores.

Para revertir daño

El estudio El estado de los recursos de suelos en el mundo, realizado por la FAO, identifica cuatro prioridades para revertir el daño a los suelos.

Minimizar una mayor degradación de los suelos y restaurar la productividad de los suelos que ya están degradados en las regiones donde las personas son más vulnerables.

Estabilizar las reservas mundiales de materia orgánica del suelo, incluyendo tanto el carbono orgánico del suelo como los organismos del suelo.

Estabilizar o reducir el consumo mundial de fertilizantes con nitrógeno y fósforo, además de aumentar el uso de fertilizantes en las regiones con déficit de nutrientes.

Mejorar el conocimiento sobre el estado y la tendencia de las condiciones del suelo.

TRATAMIENTO ES CARO

Indistintamente de las propuestas específicas para cada tipo de suelo, lo importante es usar tecnologías basadas en enmiendas de suelo que restablezcan el pH adecuado del suelo, para que esto a su vez contribuya a mejorar la productividad de los cultivos, dice Octavio Menocal, especialista en cultivos perennes con mención en suelo.

“El problema es que todas las enmiendas son caras, un simple quintal de carbonato de calcio puede costar unos 21 dólares, los silicatos pueden andar entre los 30 y 40 dólares por quintal, pero eso es así. Lo bueno es caro y si no se aplican estas enmiendas seguirán reduciéndose los rendimientos y algunos cultivos como el café tendrán que abandonarse porque los bajos rendimientos acabarán con su rentabilidad”, advierte.

...
Comentarios

Apegados a la libertad de expresión y a las políticas de privacidad, www.laprensa.com.ni modera los comentarios. Para publicar un comentario más rápidamente debe iniciar sesión con su cuenta en Google o Facebook. No se publicaran comentarios que contengan expresiones ofensivas, imputaciones de delito, acusaciones personales o que inciten a la violencia. Solo se publicarán aquellos comentarios cuyo contenido esté relacionado a la nota.

LA PRENSA tampoco publicará comentarios escritos en mayúsculas o que hagan enlace hacia otros sitios webs no autorizados, y únicamente se publicará comentarios escritos en español.

Los comentarios y opiniones que expresen nuestros lectores no son necesariamente compartidos por Editorial LA PRENSA, ni la empresa se hace responsable por sus contenidos.

Se le solicita a los lectores reportar un comentario publicado que contradiga estas disposiciones a: edicion.digital@laprensa.com.ni para que sea removido.


Recientes
16/08/2018 04:03 PM

Paramilitares desatan cacería contra campesinos en Nueva Segovia

Departamentales
Paramilitares desatan cacería contra campesinos en Nueva Segovia

Miembros de la Alianza Cívica Campesina, manifestaron que hay cuatro jóvenes secuestrados y que se desconoce su paradero..

16/08/2018 03:39 PM

Universidades privadas apuestan por la educación en línea como alternativa ante la crisis en Nicaragua

Nacionales
Universidades privadas apuestan por la educación en línea como alternativa ante la crisis en Nicaragua

Debido a que muchos estudiantes abandonaron las aulas de clases varias universidades privadas han impulsado las clases en línea como medida alterna ..

16/08/2018 03:33 PM

Sigue el bloqueo a los medios de prensa independientes en el juicio por la muerte del periodista Ángel Gahona

Nacionales
Sigue el bloqueo a los medios de prensa independientes en el juicio por la muerte del periodista Ángel Gahona

El judicial ya había cerrado las puertas a los medios de comunicación independientes el pasado martes, en el inicio del juicio..

16/08/2018 03:17 PM

Periodistas de Radio Corporación denuncian amenazas del orteguismo

Nacionales
Periodistas de Radio Corporación denuncian amenazas del orteguismo

El caso más reciente de acoso contra los periodistas independientes es contra el corresponsal de Radio Corporación, Yilber Ideaquez quien denunció que ofrecen cinco mil dólares para quien lo entreg..

16/08/2018 02:45 PM

Tomatierras armados invaden terreno valioso en Carretera a Masaya

Nacionales
Tomatierras armados invaden terreno valioso en Carretera a Masaya

La mañana de este jueves, la propiedad de Henry Corea fue tomada por un grupo de sujetos encapuchados y armados. ..

16/08/2018 02:43 PM

Líderes opositores del Caribe Norte huyen de Nicaragua por persecución del gobierno

Departamentales
Líderes opositores del Caribe Norte huyen de Nicaragua por persecución del gobierno

Los ciudadanos temen ser acusados de terrorismo, asesinato, crimen organizado entre otros delitos, como ha pasado con la mayoría de manifestantes detenidos en Nicaragua..

Noticias por Correo

Suscribase gratis para informarse del diario acontecer nacional e internacional.

{{ formErrors.get('formInputs.email') }}

{{ value }}