OMS: El zika sí causa microcefalia y Guillain-Barré

Organización Mundial de la Salud indica que, tras haber revisado más de 100 estudios científicos, es la "explicación más plausible"

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el mosquito Aedes Aegypti, el mismo vector que contagia el zika, la fiebre amarilla, el chikungunya y el dengue. LA PRENSA/AP/Andre Penner/Archivo

El contagio con el zika es la «explicación más plausible» de los casos de microcefalia y del Síndrome de Guillain-Barré surgidos en los países con transmisión activa del virus, según la evidencia disponible en la actualidad, anunció este 7 de septiembre la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El pasado 31 de marzo, la agencia sanitaria de Naciones Unidas anunció que, basándose en la información disponible, había «consenso científico» de que la infección con el virus causaba microcefalia y Síndrome de Guillain-Barré (SGB).

Transcurridos seis meses, y tras haber revisado más de 100 estudios científicos, la OMS ha determinado que «la explicación más plausible con la evidencia disponible de los brotes de zika y de los casos de microcefalia, es que la infección durante el embarazo puede causar anormalidades congénitas en el cerebro, incluyendo microcefalia».

Virus puede atravesar la placenta

Los estudios han demostrado que el virus del Zika puede atravesar la placenta y multiplicarse en las células cerebrales del feto.

Asimismo, «la explicación más plausible con la evidencia disponible de los brotes de infección del virus del Zika y de casos de SGB en la población es que la infección con el virus del Zika puede desencadenar el Síndrome de Guillain-Barré».

El SGB es una respuesta inmunológica del cuerpo que provoca parálisis de los órganos, incluidos los pulmones, por lo que puede causar la muerte.

En un comunicado, la OMS subraya que estos resultados «son importantes» porque refuerzan las medidas de salud pública recomendadas por la entidad en un momento en que los resultados se basaron en una evaluación rápida y con pocas evidencias científicas.

¿El dengue, un posible cofactor?

Esta nueva definición de los efectos de la infección ha sido elaborada por un panel de expertos que, no obstante, «reconoce» que el virus del Zika por sí solo «puede ser que no sea causa suficiente para las anormalidades congénitas del cerebro o el SGB».

Los expertos asumen que «no se sabe» si estos efectos dependen de un cofactor desconocido.

Entre los posibles factores, los científicos citan el virus del Dengue, que también es transmitido por el mosquito Aedes Aegypti, el mismo vector que contagia el zika, la fiebre amarilla y el chikungunya.

El dengue ha circulado al mismo tiempo que el zika en las mismas zonas.

Ante esta situación, el panel recomienda incrementar las medidas de prevención para reducir el riesgo de contraer zika, especialmente durante el embarazo, pero en general para toda la población.
Asimismo, se pide que las infectadas reciban toda la información y apoyo, y que el sustento sea a largo plazo para los afectados.

Extienden periodo para practicar sexo seguro

Este 6 de septiembre, la OMS aumentó de ocho semanas a seis meses el periodo en que las personas que retornen de un país donde existe transmisión del virus del Zika deben practicar sexo seguro para evitar el contagio a sus parejas.

Esta recomendación se extiende a todas las personas -hombres y mujeres- y no sólo a aquellas parejas que están pensando concebir un hijo.

La agencia sanitaria de Naciones Unidas actualizó las recomendaciones sobre la prevención de la transmisión sexual del virus y especificó que esta directriz debe aplicarse a todos los retornados, presenten síntomas o no.

Con respecto a las personas que viven en lugares donde hay transmisión activa del virus, la OMS recomienda que tanto los hombres como las mujeres sexualmente activos «sean aconsejados correctamente y que se les ofrezca toda la gama de métodos anticonceptivos disponibles para que sean capaces de tomar una decisión informada sobre si quieren engendrar un bebé y cuándo».

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