Más de 100 incendios consumen centro y sur de Chile

Unos 65 incendios forestales simultáneos consumieron este viernes el centro sur de Chile, con gigantescas lenguas de fuego que avanzaron desde cordilleras, tragando a su paso bosques, poblados completos y ganado

Los bomberos trabajan para extinguir un incendio en la Compañía Forestal de Mallorca en San Ramón, a 240 kilómetros al sur de Santiago. AFP

Los bomberos trabajan para extinguir un incendio en la Compañía Forestal de Mallorca en San Ramón, a 240 kilómetros al sur de Santiago. AFP

Unos 118 incendios forestales simultáneos consumieron este viernes el centro y sur de Chile, con gigantescas lenguas de fuego que avanzaron desde cordilleras, tragando a su paso bosques, poblados completos y ganado amenazando seriamente dos condominios.

La madrugada de este viernes amaneció con una leve llovizna y menor temperatura, generando esperanzas a centenares de personas de que el día sería un poco menos duro que en la víspera, pero duró poco porque las llamas amenazaron seriamente a dos condominios de la zona urbana de Concepción, 500 kilómetros al sur de Santiago. Sin embargo, sorpresivamente surgieron altas llamas a un costado del condominio Vilumanque, parte de cuyas elegantes casas colindan con un cerro con pinos.

La comunidad se organizó rápidamente y usaron sus mangueras caseras mojando el borde de sus residencias hasta que llegaron bomberos, policías y personal de la Corporación Nacional Forestal, CONAF, que controló la situación. Sin embargo, no pasó mucho rato y en el condominio aledaño El Rocío reaparecieron lenguas de fuego que avanzaron directamente hacia las 60 viviendas que colindan con el cerro y amenazaron otro centenar de casas.

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El trabajo de los brigadistas fue más difícil por inconvenientes como que el tendido de empresas operadoras de cable que no permitía el paso de un moderno carro policial que finalmente con enormes chorros de agua apagó el fuego. Los siniestros han consumido casi 300,000 hectáreas desde hace unos diez días, mataron a diez personas, dejaron damnificadas a cerca de 3,000 y hay innumerables aldeas esparcidas entre los bosques que aún no reciben ayuda.

Esperanza de acabar con el fuego

Imágenes de televisión muestran desconocidos villorrios de casas de madera levantadas entre medio de los bosques de pino y eucalipto que amanecen sentados en las afueras de sus viviendas, al lado de baldes plásticos llenos de agua, con la esperanza de detener las llamas. CONAF informó que este viernes empezó con 65 incendios forestales activos y 53 controlados, pero aunque las llamas fueron apagadas, las raíces de la vegetación del área estuvieron encendidas bajo tierra y al menor viento se reactivó.

Múltiples llamas han devastado 238.000 hectáreas (588.000 acres) y están creciendo, dijo la Corporación Forestal Nacional en un comunicado. AFP

Más de 4,000 brigadistas chilenos con el apoyo de 46 pequeñas aeronaves y del gigantesco supertanker arrendado por una chilena en Estados Unidos, capaz de lanzar 73,000 litros de agua en un par de sobrevuelos, son las fuerzas con las que cuenta Chile para combatir el peor incendio en la historia del país.

El pasado jueves empezaron a llegar brigadistas extranjeros con el arribo de una treintena de colombianos; este viernes se sumaron ocho mexicanos a los que se unirán 50 el fin de semana, además de 85 argentinos. Se espera un refuerzo global de unos 370 especialistas extranjeros, además de especialistas franceses.

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El canciller Heraldo Muñoz informó que también se gestiona ayuda con Alemania, Austria, Canadá, Corea del Sur, Francia, Italia, Israel, Japón y Suecia. Entretanto una fiscalía estudia la eventual responsabilidad de una empresa distribuidora de electricidad en el inicio de los incendios por una negligencia que permitió el roce permanente de ramas con el cableado, mientras autoridades municipales y del gobierno dijeron que la multiplicidad de focos hace pensar en la intencionalidad de los siniestros. Por las noches los lugareños recorren cerros con palos en busca de posibles incendiarios, lo que se ha convertido en una verdadera sicosis.

Ayuda internacional

En los próximos días se sumarán a las labores brigadistas de Portugal, Francia, Perú, Brasil, España y nuevos aviones. La presidenta chilena, Michelle Bachelet, señaló que el contingente de ayuda internacional permitirá incorporar a más de 400 personas a los miles de bomberos, militares y brigadistas chilenos que luchan contra las llamas desde hace más de una semana.

Una bandera chilena ondea en la estación de bomberos quemada de Santa Olga, 350 kilómetros al sur de Santiago, después de que la ciudad fue devastada por un incendio forestal. AFP

El fuego no da tregua y aún hay 119 incendios activos en todo el territorio chileno, de los cuales 65 están en combate, 53 han sido controlados y uno puede considerarse extinguido, según informó la Corporación Nacional Forestal (Conaf) en su último balance.

Las llamas de los incendios activos afectan una superficie superior a las 360,000 hectáreas entre les regiones de Coquimbo y La Araucanía, aunque las zonas donde la situación es más delicada son las regiones de OHiggins, Maule y Biobío.

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