Dimite la directora adjunta de Oxfam tras escándalo de explotación sexual en Haití

El diario “The Times” reveló la semana pasada que directivos y cooperantes de la ONG contrataron a prostitutas, poco después del terremoto que devastó el país en 2010

12/02/2018
Oxfam

La Unión Europea (UE) y Bruselas podrían retirar el financiamiento. LA PRENSA/AP

La directora adjunta de la organización humanitaria británica Oxfam, Penny Lawrence, dimitió este lunes luego de que el diario “The Times” revelara la semana pasada que directivos y cooperantes de la ONG contrataron a prostitutas en Haití poco después del terremoto que devastó el país en 2010. Mientras, la Unión Europea amenaza con retirar el financiamiento al organismo.

Lawrence admitió, en un comunicado, que la organización había recibido quejas sobre posibles comportamientos inadecuados por parte de esos trabajadores antes de que fueran enviados al país caribeño, pero no tomó las medidas adecuadas. “Como directora de programa en ese momento, estoy avergonzada de que esto ocurriera bajo mi supervisión y asumo toda la responsabilidad”, señaló la directiva de Oxfam.

El diario “The Observer” reveló este fin de semana acusaciones de que trabajadores de la ONG contrataron asimismo prostitutas durante 2006 en el Chad, cuando el responsable de la organización en el país era el mismo que dirigía la misión en Haití en 2010, el belga Roland van Hauwermeiren.

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“En los últimos días, nos hemos dado cuenta de que se había transmitido la preocupación por el comportamiento del personal en el Chad, así como en Haití, y que no fuimos capaces de responder de forma adecuada”, dijo este lunes Lawrence. “Ahora está claro que esas acusaciones, que involucran el uso de prostitutas y están relacionadas con el comportamiento tanto del director en el país como de los miembros de su equipo, fueron transmitidas antes de que él (Van Hauwermeiren) fuera trasladado a Haití” , reconoció.

La vicedirectora ejecutiva de la organización humanitaria británica Oxfam, Penny Lawrence. LA PRENSA/EFE

La hasta ahora directora adjunta de esta ONG, que recibe cerca de 32 millones de libras (36 millones de euros) al año del Gobierno británico, pidió disculpas por “el daño y la angustia que esto ha provocado en quienes apoyan a Oxfam y en el sector de la cooperación”, así como “en las personas vulnerables” afectadas.

El director ejecutivo de la organización, Mak Goldring, expresó su “profundo respeto por la decisión de Penny Lawrence de aceptar una responsabilidad personal”.

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“Como nosotros, ella está destrozada por lo que ocurrió y está determinada a hacer lo que sea mejor para Oxfam y la gente a la que ayudamos, que es nuestra razón de existir”, afirmó Goldring.

La ministra de Cooperación Internacional, Penny Mordaunt, aseguró este fin de semana que el Ejecutivo retirará los fondos públicos a cualquier ONG que no coopere con las autoridades en las investigaciones para destapar casos de abusos sexuales y no adopte medidas para evitarlos.

Unión Europea y Bruselas podrían retirar financiamiento

La Comisión Europea (CE) advirtió lunes de que está “lista” para retirar su financiación a Oxfam si no cumple las reglas éticas que exige a las organizaciones con las que trabaja. “Esperamos que Oxfam aclare por completo estas alegaciones con máxima transparencia y con urgencia. Estamos preparados para revisar y, si es necesario, retirar financiación a cualquier socio que no cumpla los elevados estándares éticos necesarios”, afirmó la portavoz comunitaria Maja Kocijancic durante la rueda de prensa diaria de la CE.

Kocijancic recordó que la UE “espera que sus socios se rijan por un código de conducta y unos principios éticos y profesionales estrictos”. “Tenemos un enfoque de tolerancia cero hacia cualquier alegación de conducta reprobable por parte de organizaciones que reciben nuestra financiación”, advirtió la portavoz.

LA PRENSA/AP

 

La portavoz señaló que en 2011 Oxfam recibió 1.7 millones de euros de la CE para su labor en Haití.

Bruselas investiga también, agregó la portavoz, si las indemnizaciones que recibieron los empleados involucrados en el escándalo tras su despido fueron pagadas con fondos europeos.

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El Gobierno británico anunció el pasado sábado que revisará todas sus colaboraciones con esta organización humanitaria, y amenazó este domingo con retirar las subvenciones públicas a todas las ONG que no colaboren con las autoridades para evitar abusos sexuales por parte de sus cooperantes.

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