Grace, la misión espacial que pueden registrar con precisión milimétrica los cambios en las masas de agua en la Tierra

Los protagonistas de la misión GRACE (siglas en inglés de Gravity Recovery and Climate Experiment) son dos satélites

24/05/2018
misión espacial

Al ser dos, los satélites pueden calcular el movimiento de la masa en la Tierra registrando cambios ínfimos en la distancia relativa entre ambos. BBC MUNDO/NASA

Una misión espacial conjunta de Estados Unidos y Alemania arrancó esta semana con el objetivo calcular los cambios en la masa de agua de la Tierra.

Los protagonistas de la misión GRACE (siglas en inglés de Gravity Recovery and Climate Experiment) son dos satélites que están reemplazando a otro par que hacía la misma tarea y que dejó de funcionar el año pasado.

Al igual que sus predecesores, los nuevos satélites recorrerán el globo para detectar las pequeñas variaciones en la fuerza de gravedad, que resultan de los movimientos de las masas.

Estos cambios pueden indicar que, en alguna región, el suelo se está abultando debido a lluvias prolongada, o que el hielo se está derritiendo en los polos por el cambio climático, por ejemplo.

Los satélites fueron lanzados el martes a bordo de un cohete de SpaceX desde la Base Aérea de Vandenberg, en California (EE.UU.) y tardarán unas semanas hasta que estén en condiciones de empezar a recabar información.

Cambios ínfimos

¿Pero cómo hace el dúo de satélites para registrar estos cambios en la masa de agua?

La clave está en la fuerza de gravedad.

Cuando el satélite que va por delante pasa por una región que tiene más o menos masa que sus áreas circundantes, como en el caso de una montaña o un valle, la atracción gravitacional que ejerce esa masa hará que la sonda se acelere o se mueva más despacio.

Eso hace que se incremente o disminuya la distancia relativa entre este satélite y el que va por detrás, a unos 220 Km de distancia.

Los satélites registran este cambio en la distancia relativa con una precisión increíble, midiendo alteraciones en la separación de hasta un micrón, es decir, de hasta una milésima de milímetro.

“Esto es el equivalente de un décimo del ancho de un pelo humano en una distancia similar a la que hay entre Los Ángeles y San Diego”, le dijo a la BBC Frank Flechtner, director del proyecto GRACE-FO.

Lo que GRACE hace de una forma brillante es percibir los grandes cambios que ocurren en el ciclo hidrológico.

Estos, por ejemplo, pueden ser grandes movimientos de agua desde el océano a la tierra a causa de precipitaciones.

COPERNICUS SENTINEL DATA (2015)/ESA

Los datos proporcionados por GRACE pueden mostrar si un campo agrícola está usando el agua subterránea de modo sostenible. BBC MUndo/COPERNICUS SENTINEL DATA (2015)/ESA

La misión previa, por ejemplo, detectó una debilitación del campo gravitatorio a lo largo de varios años en el centro de California, lo cual permitió estimar el agotamiento de un acuífero, y en Groenlandia logró medir con precisión el derretimiento del hielo durante más de 15 años.

También, “gracias a la información de GRACE pudimos ver que hubo temporadas intensas de lluvias en Australia y América del Sur, y que el agua quedó en el suelo. Eventualmente, regresó al océano y el nivel del mar continuó aumentando”, señaló Frank Webb, científico del proyecto, de la NASA.

La idea que es al medir los cambios en la gravedad de la Tierra, la misión pueda seguir el movimiento del agua alrededor del globo, identificando riesgos como sequías e inundaciones.

“La pérdida de masa de las plataformas de hielo contribuye al aumento total del nivel del mar. Aunque los polos estén en una zona remota, esta pérdida de masa tendrá un gran impacto en todo el mundo”, señaló Heln Fricker, del Instituto de Oceanografía Scripps.

“Con el lanzamiento de GRACE-FO, podemos continuar detectando cambios en la masa de hielo, para determinar cuánto hielo se está perdiendo, y si se ha producido una aceleración”, agregó la experta.

Cinco años

Los nuevos satélites llevan la misma tecnología para medir la separación entre sí que el par anterior pero ahora cuentan también con un sistema láser.

Esto aumentará su precisión en aproximadamente 10 veces.

Se estima que la misión, que costó unos US$520 millones, se extienda por al menos cinco años.


Ahora puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

...
Comentarios

Apegados a la libertad de expresión y a las políticas de privacidad, www.laprensa.com.ni modera los comentarios. Para publicar un comentario más rápidamente debe iniciar sesión con su cuenta en Google o Facebook. No se publicaran comentarios que contengan expresiones ofensivas, imputaciones de delito, acusaciones personales o que inciten a la violencia. Solo se publicarán aquellos comentarios cuyo contenido esté relacionado a la nota.

LA PRENSA tampoco publicará comentarios escritos en mayúsculas o que hagan enlace hacia otros sitios webs no autorizados, y únicamente se publicará comentarios escritos en español.

Los comentarios y opiniones que expresen nuestros lectores no son necesariamente compartidos por Editorial LA PRENSA, ni la empresa se hace responsable por sus contenidos.

Se le solicita a los lectores reportar un comentario publicado que contradiga estas disposiciones a: edicion.digital@laprensa.com.ni para que sea removido.

Recientes
23/10/2018 01:05 PM

Orteguismo pide exilio o juicio contra Monseñor Silvio Báez, a quien acusan de asesino y golpista

Política
Orteguismo pide exilio o juicio contra Monseñor Silvio Báez, a quien acusan de asesino y golpista

La comunidad de base San Pablo Apóstol presentó en una conferencia de prensa un audio que identifican como "una reunión conspirativa" entre el obispo Silvio Báez y campesinos...

23/10/2018 12:15 PM

Encuentran partes del cuerpo del periodista saudí en la casa del cónsul Mohamed Otaibi

Internacionales
Encuentran partes del cuerpo del periodista saudí en la casa del cónsul Mohamed Otaibi

El periodista Jamal Khashoggi fue asesinado en el consulado de su país en Estambul el pasado 2 de octubre. ..

23/10/2018 11:46 AM

Paramilitares del gobierno y funcionarios de la alcaldía amenazan a opositores en Madriz

Departamentales
Paramilitares del gobierno y funcionarios de la alcaldía amenazan a opositores en Madriz

En las pintas realizadas en las paredes de varias viviendas de ciudadanos que han participado en las protestas se puede leer frases como “golpistas”, “plomo a los golpistas” y “muerte a los g..

23/10/2018 11:37 AM

Hogar de ancianos en San Marcos realiza venta de manualidades para subsistir a la crisis

Departamentales
Hogar de ancianos en San Marcos realiza venta de manualidades para subsistir a la crisis

Entre los objetos que ahí mismo elaboran están coronas navideñas, maceteras de botellas plásticas, bolsas de regalo, piñatas entre otras manualidades..

23/10/2018 10:47 AM

Carlos Baute y Marta Sánchez se reencuentran en un nuevo tema 10 años después

Espectáculo
Carlos Baute y Marta Sánchez se reencuentran en un nuevo tema 10 años después

La canción "Te sigo pensando" verá la luz el 9 de noviembre y esperan que sea todo un éxito..

23/10/2018 10:29 AM

La exintegrante de Fifth Harmony, Lauren Jáuregui, en campaña bilingüe de MTV para movilizar votantes jóvenes

Espectáculo
La exintegrante de Fifth Harmony, Lauren Jáuregui, en campaña bilingüe de MTV para movilizar votantes jóvenes

El nombre de la campaña es +1 the Vote y cerrará con una fiesta en el Miami Dade College junto al rapero Fat Joe y la banda de pop PRETTY MUCH..

Noticias por Correo

Suscribase gratis para informarse del diario acontecer nacional e internacional.

{{ formErrors.get('formInputs.email') }}

{{ value }}

x