WAND: cómo funciona el “marcapasos cerebral” que promete detener los temblores y convulsiones del Parkinson y la epilepsia

promete que ser "extremadamente efectivo" para prevenir los movimientos no deseados

08/01/2019
cerebro

El dispositivo monitoriza la actividad cerebral en 128 puntos a la vez, algo que lo diferencia de los dispositivos existentes hasta ahora. BBC MUNDO/Getty Images

En el mundo más de seis millones de personas sufren Parkinson, cuyo síntoma más visible son los temblores. Se trata de la segunda enfermedad neurodegenerativa más frecuente después del Alzheimer.

Otros 50 millones tienen epilepsia, que se caracteriza porque provoca convulsiones. Es, según la Organización Mundial de la Salud, uno de los trastornos neurológicos más comunes.

Pero ahora un nuevo dispositivo llamado WAND abre la puerta a la esperanza de los afectados por estas dos enfermedades neurológicas, ya que promete que ser “extremadamente efectivo” para prevenir los movimientos no deseados, es decir, los temblores y las convulsiones.

Este neuroestimulador, desarrollado por científicos de la Universidad de California en Berkeley, es capaz de controlar la actividad eléctrica cerebral y, simultáneamente, proporcionar corriente para estimular determinadas regiones del cerebro si detecta que hay alguna anomalía.

Manos hombre mayor.

El Parkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa más frecuente después del Alzheimer. BBC MUNDO/Getty Images

Definido como un “dispositivo inalámbrico de neuromodulación sin artefactos” (en inglés wireless artifact-free neuromodulation device), el WAND monitoriza la actividad cerebral en 128 puntos a la vez, algo que lo diferencia de los dispositivos existentes hasta ahora, que llegaban a detectar solo ocho señales.

“Queremos que el chip sepa cuál es la mejor manera de estimular el cerebro de un paciente determinado. Y eso solo se puede hacer controlando y grabando su actividad neuronal”, explicó Rikky Muller, profesor asistente de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación de Berkeley.

Ajustes necesarios

Las señales eléctricas que preceden a un temblor pueden ser extremadamente sutiles, por lo que la frecuencia y la intensidad de la estimulación eléctrica requerida para prevenirlo son delicadas.

Y, para probar la eficacia del neuroestimulador, el equipo investigador lo utilizó para identificar y retrasar el movimiento de un brazo en primates.

Encefalograma epilepsia.

50 millones de personas en todo el mundo sufren de epilepsia. BBC MUNDO/Getty Images

WAND es inalámbrico y autónomo, lo que significa que cuando aprende a identificar los signos de temblor ajusta los parámetros de estimulación eléctrica por si solo para evitar los movimientos no deseados.

“En el futuro, nuestro objetivo es crear dispositivos inteligentes que puedan descubrir la mejor manera de tratar al paciente y evitar que el médico tenga que intervenir constantemente en el proceso”, aseguró Muller.

El equipo de ingenieros espera trabajar los próximos años con doctores para efectuar los “pequeños ajustes” necesarios dar con un tratamiento óptimo, aunque advierten de que todavía faltan años para poder comercializar el dispositivo.

...
Comentarios

Apegados a la libertad de expresión y a las políticas de privacidad, www.laprensa.com.ni modera los comentarios. Para publicar un comentario más rápidamente debe iniciar sesión con su cuenta en Google o Facebook. No se publicaran comentarios que contengan expresiones ofensivas, imputaciones de delito, acusaciones personales o que inciten a la violencia. Solo se publicarán aquellos comentarios cuyo contenido esté relacionado a la nota.

LA PRENSA tampoco publicará comentarios escritos en mayúsculas o que hagan enlace hacia otros sitios webs no autorizados, y únicamente se publicará comentarios escritos en español.

Los comentarios y opiniones que expresen nuestros lectores no son necesariamente compartidos por Editorial LA PRENSA, ni la empresa se hace responsable por sus contenidos.

Se le solicita a los lectores reportar un comentario publicado que contradiga estas disposiciones a: edicion.digital@laprensa.com.ni para que sea removido.

Recientes
23/01/2019 05:57 PM

El regreso del costarricense Yeison Esquivel: la clave del Diriangén para recuperar la competitividad

Deportes
El regreso del costarricense Yeison Esquivel: la clave del Diriangén para recuperar la competitividad

El tico podría ser una dupla peligrosa junto Luis Fernando Coronel y aspirar al título en el Clausura 2019..

23/01/2019 05:52 PM

El plan para tener a los Gemelos Alvarado juntos en Nueva York parece tomar forma

Deportes
El plan para tener a los Gemelos Alvarado juntos en Nueva York parece tomar forma

La promotora de Miguel Cotto reservó el Madison Square Garden de Nueva York para el 8 de junio, el cual es un día previo al desfile puertorriqueño en la Gran Manzana..

23/01/2019 05:46 PM

Hanna Gabriel muestra su plenitud: Más que una simple campeona mundial

Deportes
Hanna Gabriel muestra su plenitud: Más que una simple campeona mundial

Hanna Gabriel tiene una sonrisa en la que refleja su grado máximo de felicidad y plenitud, como boxeadora y como ser humano. Su carisma es natural y su encanto comienza en su amabilidad y paciencia..

23/01/2019 05:35 PM

Estos son los países que apoyan y los que no a Juan Guaidó como presidente encargado de Venezuela

Internacionales
Estos son los países que apoyan y los que no a Juan Guaidó como presidente encargado de Venezuela

De América Latina, México, Cuba y Bolivia son los únicos países que continúan apoyando a Nicolás Maduro. Nicaragua no se ha pronunciado..

23/01/2019 05:34 PM

Los cinco falsos argumentos que utilizó la Policía Orteguista para negar el permiso de la marcha convocada por la empresa privada

LP Verifica
Los cinco falsos argumentos que utilizó la Policía Orteguista para negar el permiso de la marcha convocada por la empresa privada

La Policía Orteguista anunció este miércoles que no da permiso para realizar la marcha convocada por Cosep, Funides y Amcham. En su respuesta planteó cinco argumentos, que no tienen fundamentos seg..

23/01/2019 05:32 PM

Juan Guaidó: cómo pasó de ser un diputado opositor poco conocido a proclamarse “presidente encargado” de Venezuela

Internacionales
Juan Guaidó: cómo pasó de ser un diputado opositor poco conocido a proclamarse “presidente encargado” de Venezuela

Juan Guaidó en solo unos días, se convirtió en uno de los más prominentes líderes de la oposición hasta juramentarse este miércoles como "presidente encargado" del país...

Noticias por Correo

Suscribase gratis para informarse del diario acontecer nacional e internacional.

{{ formErrors.get('formInputs.email') }}

{{ value }}

x