Abogado de actriz porno en caso contra Trump es imputado por robo y fraude

Michael Avenatti enfrenta 36 cargos, que incluyen la malversación de fondos de clientes, fraude en la declaración de sus impuestos y en la solicitud de préstamos con documentos falsos

Michael Avenatti. LA PRENSA/ARCHIVO/AFP

El abogado Michael Avenatti, que saltó a la fama al representar a una actriz porno en una demanda contra el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, fue imputado este jueves en Los Ángeles por el supuesto robo de millones de dólares de sus clientes.

Avenatti, de 48 años, enfrenta 36 cargos, que incluyen la malversación de fondos de clientes, fraude en la declaración de sus impuestos y en la solicitud de préstamos con documentos falsos, así como la ocultación de bienes a una corte de bancarrota.

De ser hallado culpable podría ser condenado a hasta 335 años de prisión, según el Departamento de Justicia estadounidense.

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Avenatti, que defiende su inocencia, fue arrestado en Nueva York el 25 de marzo tras una denuncia de robo a uno de sus clientes y fraude fiscal. Salió en libertad bajo fianza de 300.000 dólares.

Pero la investigación se amplió considerablemente hasta esta nueva imputación por un Gran jurado de Santa Ana, 70 km al sur de Los Ángeles, donde será formalmente acusado en una corte federal el 29 de abril.

Todas las áreas de la imputación «están vinculadas entre sí», dijo el fiscal federal Nick Hanna en una rueda de prensa. «El dinero generado por una serie de delitos aparece en otra serie, por lo general en forma de pagos para calmar a víctimas y evitar el colapso del castillo de naipes financiero de Avenatti».

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Hanna narró por ejemplo cómo el abogado «robó millones de dólares a cinco clientes, incluyendo a un hombre parapléjico que aceptó un acuerdo multimillonario pero que recibió sólo una fracción del dinero a pesar de que el señor Avenatti había recibido la cantidad total hacía más de cuatro años».

«Davids contra Goliats»

En 2017, detalla la denuncia, recibió 2,75 millones de dólares de otro acuerdo judicial, pero tampoco entregó el dinero a su cliente, sino que usó 2,5 millones del total para comprar un jet privado, ahora incautado por las autoridades.

Avenatti enfrenta igualmente otra demanda en Nueva York, en la que se le acusa de intentar extorsionar a la compañía de indumentaria deportiva Nike por 22,5 millones de dólares a cambio de su silencio sobre supuestas informaciones perjudiciales para la compañía.

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«Por 20 años he representado a Davids contra Goliats y he confiado en el debido proceso y en nuestro sistema de justicia», escribió Avenatti en Twitter. «En el camino hice muchos enemigos poderosos. Tengo derecho a una PRESUNCIÓN COMPLETA de inocencia y confío en que se hará justicia».

El abogado, que barajó la posibilidad de lanzar una candidatura a la presidencia de Estados Unidos, representó a Stormy Daniels en su demanda contra Trump y su exabogado Michael Cohen.

Fue la punta de lanza de la actriz porno en su demanda contra el mandatario para invalidar un acuerdo de confidencialidad realizado días antes de las elecciones presidenciales de 2016 sobre un presunto romance que tuvieron años antes.