Aumenta a 45 la cifra de muertos por el paso del huracán Dorian en Bahamas

Las autoridades del archipiélago advirtieron repetidamente que el número estaba escalando. "Hay muertos en todas partes", "los cuerpos siguen tirados", dijeron ciudadanos de la isla

Parte de los estragos que Dorian ha causado tras su paso. AFP

Al menos 45 muertos tras el paso del huracán Dorian por Bahamas, según un nuevo balance provisional anunciado la noche del domingo por la Policía del archipiélago.

En total se han encontrado 37 víctimas mortales en la isla Ábaco y 8 en Gran Bahama, pero las autoridades locales prevén que el total puede aumentar. «Anticipamos encontrar más cuerpos. Hay muchas más personas que se presumen desaparecidas», dijo la policía de Bahamas en un comunicado.

Dorian, que también golpeó a Canadá y causó «estragos» con vientos violentos e inundaciones en las zonas costeras, sin que se reportaran víctimas fatales.

Las autoridades del archipiélago advirtieron repetidamente que el número estaba escalando. Sobrevivientes consultados en la isla de Ábaco, a la cual Dorian asoló el 1 y 2 de septiembre con vientos de más de 250 kilómetros por hora, temían lo peor.

«Hay muertos en todas partes», «los cuerpos siguen tirados», declararon mientras intentaban por todos los medios abandonar su isla, privada de agua y electricidad, donde los desechos se acumulaban en medio de los escombros bajo un calor intenso.

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Ante el aumento de los riesgos sanitarios, el Ministerio de Salud bahameño y la Organización Panamericana de la Salud aseguraron en un comunicado conjunto que el archipiélago no enfrenta ninguna epidemia actualmente. «Ninguna isla en las Bahamas ha sido puesta en cuarentena», dice el texto. «Las inundaciones pueden aumentar potencialmente la transmisión de enfermedades contagiosas relacionadas con el agua. No obstante, por el momento no se ha detectado ningún caso de cólera, ni ha aumentado el número de enfermedades infecciosas debido al huracán», agrega.

Dorian dejó al menos 70.000 personas sin hogar en las islas más severamente afectadas, Ábaco y Gran Bahama, según la ONU, cuyo Programa Mundial de Alimentos ha entregado casi 15,000 comidas y toneladas de equipos en la región.

El primer ministro de Bahamas Hubert Minnis, quien había advertido el jueves que la devastación causada por el huracán durará «generaciones», dijo este domingo que Nassau no podía «acoger a todas las víctimas», que temporalmente se alojarán en tiendas de campaña.

En tanto haitianos, muchos de los cuales viven en un barrio pobre completamente arrasado por el huracán en la isla de Ábaco, acusaron al gobierno bahameño de dar prioridad a sus ciudadanos para las evacuaciones. «Los haitianos han sido bien tratados. Si tuviera que elegir entre mi madre y mi suegra, ya sabes cuál sería mi elección (…) El gobierno primero debe encontrarles un refugio», respondió Dorval Darlier, encargado de negocios haitiano en las Bahamas.

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Aún activo en Canadá

Miles de kilómetros al norte, y tras muy leves efectos en la costa de Estados Unidos, Dorian continuó su ruta hacia Canadá, con fuertes ráfagas de hasta 140 kilómetros por hora, lluvias torrenciales y olas de casi 20 metros. Recalificado como «ciclón postropical muy intenso» por el Centro Canadiense de Huracanes, tocó tierra el sábado por la noche en las conocidas como provincias Marítimas, donde más de 500.000 padecieron cortes de luz.

Dorian causó «daños severos» las Marítimas, compuestas por Nueva Escocia, Nuevo Brunswick e Isla del Príncipe Eduardo, sin provocar víctimas. Árboles fueron arrancados de raíz, líneas eléctricas cayeron y una grúa se derrumbó en un edificio en construcción en Halifax, pero no se reportaron heridos graves.

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«Ya pasó. Ahora podremos comenzar a limpiar tan pronto como salga el sol», dijo Paul Mason, del servicio de emergencia de Nueva Escocia. Las autoridades canadienses dijeron que estaban mejor preparadas que para el huracán Juan, que causó daños considerables en la región en 2003. Unos 700 soldados ayudaban con las operaciones de limpieza el domingo, mientras Dorian se desplazaba sobre el Golfo de San Lorenzo con vientos que llegaban a 130 km/h.

Según el último boletín del Centro Canadiense de Huracanes, «se debilitará lentamente a medida que avance» hacia el estrecho de Belle Isle, entre la isla de Terranova y la península de Labrador más tarde en el día. «Sin embargo, todavía produce vientos violentos y lluvias al norte y al oeste de la trayectoria», advirtieron los meteorólogos canadienses.

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