Verlander se impuso a Gerrit Cole por el premio Cy Young

Justin Verlander, quien lideró las Grandes Ligas en victorias e innings lanzados, ganó el segundo premio Cy Young en su brillante trayectoria

Justin Verlander ganó el segundo premio Cy Young de su carrera en las Grandes Ligas. LA PRENSA/ARCHIVO

Justin Verlander, quien desde su aterrizaje en Houston en el 2017, ha vuelto a mostrarse como el lanzador de largo aliento que irrumpió con fuerza hace catorce años en Detroit, agregó un timbre de distinción más a su estelar trayectoria en las Grandes Ligas, al adjudicarse el premio Cy Young de la Liga Americana, tras imponerse a Gerrit Cole en cerrado enfrentamiento.

Mientras que, en la Liga Nacional, Jacob deGrom de los Mets, quien personifica de modo preciso al lanzador que más se acopla a las métricas modernas del beisbol, atrapó el prestigiado galardón por segunda temporada consecutiva, en un alarde de eficacia, al vencer sin problemas a Hyun-Jin Ryu de los Dodgers.

Verlander de 36 años, terminó la temporada con balance de 21-6 y 2.58, más 300 ponches y un juego sin hit ni carrera ante Toronto. El veterano, quien se había llevado el galardón en el 2011, derrotó a su compañero Cole, quien terminó con 20-5 y 2.50, más 326 ponches y una hilera de 18 victorias consecutivas, en un derroche de dominio.

Además de liderar la Liga Americana en victorias (21), innings lanzados (223), Whip (0.80) y bateo en contra (.171), Verlander logró su primera temporada de 300 ponches, en un año en el que además de lanzar un no hitter, llegó a 3,000 “fusilados” en su carrera. Su Whip es el segundo más bajo en 100 años, solo detrás del 0.74 de Pedro Martínez en el 2000.

Sin embargo, las cifras de Cole no fueron menos impresionantes. Terminó con registro de 20-5 y lideró la Liga Americana en efectividad (2.50) y en ponches (326), con un total de 212.1 innings lanzados y un Whip de 0.89, más 7.4 de WAR. Su frecuencia de ponches por cada nueve innings (13.8) fue superior a la de Verlander (12.1), que es impactante.

Verlander se ha unido a Mike Scott (1986), Roger Clemens (2004) y Dallas Keuchel (2015) como los únicos lanzadores en la historia de los Astros con un premio Cy Young. En 2012 y 2016, Verlander fue segundo en la votación para el premio, un galardón que sin duda le da los toques finales a una carrera que debe llevarlo directo al Salón de la Fama.

En esta ocasión, Verlander recibió 17 votos de primer lugar y 13 de segundo para un total de 171 puntos. Cole por su lado, acumuló 13 votos de primer puesto, 17 de segundo y cerró con 159 puntos. Charlie Morton en tanto, coleccionó 18 votos de tercer lugar y diez de cuarto lugar con uno de quinto para 75 votos.

deGrom sin problemas

Mientras tanto, Jacob deGrom de los Mets, no tuvo problemas para imponerse al coreano Hyun-Jin Ryu de los Dodgers y Max Scherzer de los Nacionales. deGrom acumuló 207 puntos, por 88 de Ryu y 72 de Scherzer. De nuevo, deGrom ganó con un balance discreto (11-8) pero con 2.43 en efectividad y 255 ponches en 204 innings de trabajo.

Sus 255 ponches fueron la segunda mejor cifra en la Liga Nacional, lo mismo que su 2.43 en efectividad. En cambio, fue líder en WAR (7.9) y es el único lanzador calificado con un Whip debajo de 1.00 en dos temporadas seguidas. Ryu terminó con 14-5 y 2.32, pero su frecuencia de ponches (8.0) resultó muy discreta.

deGrom se une a Sandy Koufax (1965-66), Denny McLain (1968-69), Jim Palmer (1975-76), Roger Clemens (1986-87 y 1997-98), Greg Maddux (1992-95), Pedro Martínez (1999-2000), Randy Johnson (1999-2002), Tim Lincecum (2008-09), Clayton Kershaw (2013-14) y Max Scherzer (2016-17), como ganadores del premio en años seguidos.

Ahora solo queda conocer a los Jugadores Más Valiosos. Eso lo sabremos este jueves a las 5:00 de la tarde.

Edgard Rodríguez en Twitter: @EdgardR

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