El prometedor y brillante futuro de las exportaciones de oro en Nicaragua. Buscan veta de cinco millones de onzas

Los números preliminares del Centro de Trámites de las Exportaciones colocan al oro en el tercer puesto de importancia, una tendencia que ha mantenido en los últimos años y que podría cambiar en el mediano y largo plazo. Inversionistas británicos exploran el Corredor Seco de Nicaragua

Se espera que la onza troy de oro se incremente de 1,390 dólares este año a 1,470 dólares en el 2020, para luego enrumbarse a una tendencia a la baja a partir de 2021.

En momentos de crisis económica, en el que ni las exportaciones nicaragüenses tradicionales han salido ilesas, hay un producto dentro de la cesta comercial que sigue sin apagar su brillo: el oro. Su envío a los mercados internacionales hasta septiembre repunta en volumen 19.8  por ciento y los ingresos crecen 26 por ciento.

Ambos crecimientos han permitido que la economía, que se encamina a un tercer año consecutivo de caída, reciba hasta septiembre de este año un sorbo de «oxígeno» de 396.92 millones de dólares, 81.92 millones de dólares adicionales a lo que se captaron en igual periodo del año pasado.

El dinamismo del metal precioso, favorecido en parte  por mejores precios a nivel internacional, ha permitido que las exportaciones de Nicaragua sigan creciendo en valor y en volumen, al menos el grupo de los 20 principales de la cesta.

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Los números preliminares del Centro de Trámites de las Exportaciones (Cetrex) colocan al oro en el tercer puesto de importancia, una tendencia que ha mantenido en los últimos años y que puede cambiar en el mediano y largo plazo, si finalmente inversionistas británicos logran localizar una veta de cinco millones de onzas troy de oro en varias zonas de exploración que tienen el país.

Lo que ya se encontró

Hasta ahora ya se han encontrado 2.4 millones de onzas, las que se pueden extraer y exportar durante un periodo de 20 años en la zona la antigua mina La India, en León, y cuyas exploraciones están siendo realizadas por la británica Condor Gold desde el 2006.

Para llegar a localizar ese millonario hallazgo de metal precioso se han invertido 60 millones de dólares, adicionales a los 120 millones de dólares que se tienen planeados invertir en la construcción de la minera, la que tendrá una capacidad de extracción y procesamiento de 75,000 onzas anuales.

Dicha producción proyectada representa el 30.28 por ciento de lo que se extrajo el año paso en Nicaragua. Según el Ministerio de Energía y Minas en el 2018 se logró una extracción de oro de 247,649 onzas, siendo B2 Gold, de capital canadiense, la principal minera.

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¿Inversión asegurada?

¿Están asegurados los 120 millones de dólares que se invertirán?  Aiser Sarria, gerente general de Condor Gold, afirma que parte de ese capital será aportado por los mismos inversionistas que ya han gastado los 60 millones de dólares en exploración y otra «será financiado con bancos».

Se espera que Nicaragua venda ese oro a un precio promedio de 1,250 dólares en los mercados internacionales, una vez que se comiencen las exportaciones, que Sarria, estima ocurrirá en los próximos 36 meses, es decir tres años.

«La producción que tenemos proyectada anualmente es entre 75 mil y 100 mil onzas anuales, estamos hablando con los precios actuales entre 110 millones y 150  millones de dólares de ingresos por exportaciones, adicional a lo que actualmente genera y al histórico que podamos tener, por lo tanto eso prácticamente anclaría con un incremento del 30 por ciento la producción y exportación de oro de Nicaragua», afirma Sarria.

Aiser Sarria, gerente general de Condor Gold. LAPRENSA/ARCHIVO

Buena perspectiva

Ante una economía mundial debilitada y crecientes miedos a los fantasmas de la recesión, los futuros del oro parecen favorecer por ahora a Nicaragua. El Banco Mundial, en la actualización de sus Perspectivas de los mercados de productos básicos, publicado el 29 de octubre, sobre el oro señaló que este se incrementará de precio en 2020, «en respuesta a la mayor incertidumbre mundial y a la aplicación de políticas monetarias acomodaticias».

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Se espera que la onza troy se incremente de 1,390 dólares este año a 1,470 dólares en el 2020, para luego enrumbarse a una tendencia a la baja a partir de 2021, hasta ubicarse en 2030 en 1,300 dólares. Este último precio estimado estará aún por encima del proyectado por Sarria.

El gerente de Condor Gold espera que una vez que se logren los primeros envíos de esta nueva producción, el oro en bruto pueda convertirse en el primer producto de exportación de Nicaragua.

Se espera que el próximo año se finalicen los diseños de construcción de la mina, que una vez entre en ejecución pude tardar unos 18 meses y luego arrancaría el proceso de extracción y producción.

Solo han explorado el 40%

Actualmente esta inversión británica ha recibido 12 concesiones mineras en el histórico distrito minero de La India, con una cobertura de 587.66 kilómetros cuadrados y otras tres concesiones en los departamentos de Boaco y Nueva Segovia, así como en la Región Autónoma del Caribe Norte de Nicaragua.

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«Se continuará con el proceso de exploración en el distrito minero La India, se fortalecerá el programa de reforestación y se seguirá trabajando de la mano con las comunidades vecinas al proyecto, por medio de diferentes programas sociales y ambientales», afirmó Sarria.

Se espera que la construcción de la mina cree 1,000 puestos de trabajo temporales y luego unos 500 permanentes. Según Sarria la ventaja de esta inversión es que está asentada en el Corredor Seco, donde hay necesidad de inversión y generación de trabajo.

Sarria afirmó que el Ministerio de Recursos Naturales y el Ambiente (Marena) ya aprobó el estudio ambiental en torno al proyecto de construcción de la mina La India.

Actualmente del área en concesión ya se ha explorado el 40 por ciento, lo que refleja el potencial productivo y exportador que Nicaragua aún tiene para exportar oro.

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