10 datos sobre el primer viaje a la luna, hace 50 años

Periscopio - 15.07.2019
Luna

El primer viaje del hombre a la luna, realizado en 1969, cumplirá 50 años este 16 de julio. En honor a ese hito histórico le mostramos 10 curiosidades —compartidas por National Geographic— de aquella misión tripulada por Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins.

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1. Esfuerzo titánico. Solo tres son los hombres que fueron y regresaron de la luna, pero el programa Apolo de la NASA necesitó de los conocimientos de más de 400 mil ingenieros, técnicos y científicos para poder materializarse.

2. Cuarentena. Como medida de precaución Armstrong, Aldrin y Collins tuvieron que permanecer aislados durante 3 semanas tras su épico viaje a la luna.

3. Mensaje en nombre de la humanidad. Aparte de la bandera estadounidense los astronautas dejaron en la luna cientos de objetos, entre ellos una placa conmemorativa en la que se podía leer: “Aquí hombres del planeta Tierra pusieron por primera vez un pie en la Luna en julio de 1969. Venimos en son de paz representando a toda la humanidad”.

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4. El tiempo en la luna. Armstrong y Aldrin permanecieron 22 horas en la luna, de las cuales pasaron, exactamente 2 horas y 36 minutos en la superficie recorriéndola con sus propios pies.

5. Un trozo de luna. Durante la misión los astronautas recogieron aproximadamente 22 kilos de muestras de minerales lunares para analizar en la Tierra la composición de nuestro satélite natural.

6. Autógrafos. Antes de ser mundialmente famoso, Neil Armstrong no podía asumir el coste de un seguro de vida. Sin embargo, se quiso asegurar de que su familia tuviera solvencia económica si algo salía mal. Por ello, tanto él como sus compañeros firmaron cientos de autógrafos que podían ser subastados en el caso de que la misión no finalizase satisfactoriamente.

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7. Aterrizaje. En el momento en el que Armstrong y Aldrin aterrizaron en la luna, el módulo lunar disponía de combustible para menos de un minuto de maniobras. Si descender les hubiera llevado tan solo unos segundos más, tendrían que haber abortado la misión.

8. Récord de audiencia. Nadie quiso perderse ese momento histórico. Según las estimaciones, unas 600 millones de personas en directo pudieron ver por televisión la llegada del hombre a la luna.

9. Plan B. El presidente de los Estados Unidos en ese entonces, Richard Nixon, tenía preparado un discurso alternativo en caso de que la misión Apolo 11 fracasara. Pero no tuvo que usarlo.

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10. Olor a pólvora. Armstrong y Aldrin describieron el olor del polvo lunar como el de “cenizas mojadas después de un incendio”. También se refirieron a este como “un olor a pólvora”.

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