Un repaso por la vida del fundador de Playboy, Hugh Hefner

Maestro del marketing, la habilidad de Hefner para la autopromoción hizo imposible desentrañar su imagen de la de su imperio Playboy

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Foto de archivo tomada el 23 de agosto de 2006 muestra a Hugh Hefner, CEO de Playboy Enterprises, posando para una foto durante una entrevista con periodistas en su mansión en Los Ángeles, California. AFP/Héctor Mata

Hugh Hefner ha pasado a la historia. Murió este miércoles de causas naturales en su hogar de Beverly Hills, la famosa Mansión Playboy donde celebró legendarias fiestas.

Maestro del marketing, la habilidad de Hefner para la autopromoción hizo imposible desentrañar su imagen de la de su imperio.

Nació un 9 de abril de 1926 en Los Ángeles, California. Hugh Hefner era apodado por las conejitas como «Hef».

A pesar de que estudió Psicología, Hefner se desempeñó como director de la revista Children’s Activities. Luego, vendría el sueño de tener su propia publicación y fue así como nació Playboy. La portada con Marilyn Monroe afianzó el éxito de la revista.

Ffoto tomada el 21 de agosto de 1970 muestra al editor de la revista Playboy Magazine Hugh Hefner dando una conferencia de prensa en el aeropuerto Le Bourget en Francia. AFP

Estilo de vida

«Mi padre vivió una vida excepcional e impactante como pionero mediático y cultural y una voz destacada de algunos de los movimientos sociales y culturales más importantes de nuestro tiempo en la defensa de la libertad de expresión, los derechos civiles y la libertad sexual», declaró su hijo Cooper Hefner, jefe creativo de Playboy Enterprises, en un comunicado.

«Él definió un estilo de vida y un ethos (conducta-costumbre) que yace en el corazón de la marca Playboy, una de las más reconocibles y perdurables de la historia», agregó.

Bien pasado de la edad de jubilación, Hefner -quien era dueño de una cadena de clubes nocturnos, casinos y hoteles- siguió teniendo un papel activo en la parte editorial de su revista, eligiendo portadas y a la «conejita» de cada mes.

En la última etapa de su vida también frecuentó clubes nocturnos y mantuvo a un grupo de novias jóvenes, un estilo de vida que él aseguró lo mantenía joven dentro y fuera del dormitorio.

Conejitas menos desnudas

Fotografía de archivo del 1 de marzo de 2001. EFE

En una entrevista concedida a la AFP en 2003, Hefner dijo que le gustaría «ser recordado como alguien que tuvo un impacto positivo en los cambios en los valores sexuales sociales de su época». «Y creo que esa posición está bastante bien asegurada», aseguró entonces.

La revista Playboy anunció en octubre de 2015 que dejaría de publicar fotografías de mujeres completamente desnudas, indicando que este tipo de imágenes ya no tenían razón de ser en la era de internet, pues la pornografía estaba al alcance de la mano.

«El clima político y sexual de 1953, el año en que Hugh Hefner introdujo Playboy al mundo, ya no se parece al actual», dijo entonces el jefe ejecutivo de Playboy Enterprises, Scott Flanders.

«Ahora estás a solo un ‘click’ de todos los actos sexuales imaginables en forma gratuita. Por lo que es algo pasado de moda en este momento», expresó Flanders al diario The New York Times.

Sus tres esposas

Aunque no precisó un número exacto, aseguró a la revista Esquire en 2013 que estaba «seguro» de haberse acostado con «más de mil» mujeres. Sin embargo, Hugh Hefner se casó tres veces.

Se casó por primera vez en 1958 con Mildred Williams, con quien tuvo dos hijos: Christie y David. Luego se casó con Kimberley Conrad, de 25 años, en 1989. Con ella también tuvo dos hijos más: Marston y Cooper.

La última boda fue en 2012 con la modelo Crystal Harris. Él tenía 86 años y ella, 26.

Mansión vendida

Construida en 1927 y comprada por Hefner en un millón de dólares en 1971, la Mansión Playboy, con piscina con cavernas y cascadas, simboliza los excesos de Hollywood.

A mediados de 2016, la Mansión Playboy, escenario de legendarias fiestas organizadas por Hefner, fue vendida a un hombre de negocios estadounidense, hijo de un multimillonario que compró la marca de panecillos Twinkie.

Según los términos del acuerdo, Hefner podría seguir viviendo hasta el fin de sus días en esta célebre casa de estilo gótico, valorada en 200 millones de dólares.

El inmueble fue vendido cuando la revista acababa de lanzar su nueva fórmula ligeramente más convencional, donde las modelos seguían estando desnudas, pero su sexo o sus pechos ya no eran visibles frontalmente.

Durante sus fiestas épicas, los invitados se mezclaban con las célebres «conejitas».  Elvis habría dormido con ocho ‘conejitas’ a la vez en la casa de 12 cuartos, mientras que John Lennon quemó un Matisse al dejar tirado negligentemente su cigarrillo.

 

 

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